6. Atención a poblaciones con necesidades especiales

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atencion poblacion necesidadLos desastres pueden ocasionar pérdidas humanas, daños materiales y económicos y provocar inmenso sufrimiento en las poblaciones por las pérdidas ocurridas. En los grupos de población en mayor situación de vulnerabilidad, el impacto emocional se intensifica y su recuperación puede demandar mucho tiempo.

Dentro de la población con mayor vulnerabilidad están las personas con necesidades especiales: personas con impedimentos físicos, enfermos mentales, adultos mayores, niños, niñas y adolescentes, personas con enfermedades crónicas y mujeres embarazadas. Consulte las recomendaciones sobre las necesidades específicas de estos grupos en este sitio.

Desde la perspectiva de la salud mental se ha demostrado que los efectos de los desastres en grupos de población con necesidades especiales son diferentes en su manifestación y en su intensidad y las acciones de apoyo psicológico deben ser focalizadas a cada grupo en particular.

En la etapa de preparativos se deben elaborar planes específicos para personas con necesidades especiales e involucrar a los familiares y a la comunidad en el apoyo a estos grupos de alta vulnerabilidad. El nivel local o comunitario es el escenario más apropiado para desarrollar una serie de medidas generales para los grupos vulnerables, e incorporarlos en sus planes de preparativos y respuesta señalándose entre las actividades principales las siguientes:

  • Realizar un censo para la identificación de las personas que enfrentan retos especiales.
  • Establecer, en colaboración con las autoridades locales, un registro de las personas que enfrentan retos especiales por causas físicas o mentales, o por edad avanzada, clasificando a las personas según sus capacidades individuales y sus necesidades de ayuda específica.
  • Fomentar la realización de actividades de capacitación y adiestramiento dirigidas a las personas con necesidades especiales para que, de acuerdo con sus capacidades individuales, puedan hacer frente a algunas de sus necesidades en situaciones de emergencia.
  • Elaborar un directorio de las entidades u organizaciones que tienen la responsabilidad primaria del cuidado de las personas que enfrentan retos especiales y desarrollar actividades de capacitación para apoyarlas en situaciones de desastre.
  • Identificar grupos de voluntarios y organizaciones interesadas en apoyar a las personas con necesidades especiales por causas físicas o mentales y a los adultos mayores que vivan solos y carezcan de responsables primarios.
  • Promover el establecimiento de redes de apoyo.
  • Fomentar el establecimiento de planes específicos para la evacuación de adultos mayores y para las personas que enfrentan retos especiales por causas físicas o mentales en situaciones de emergencia.
  • Contribuir a la creación de albergues y refugios temporales para la atención a las personas que enfrentan retos especiales por causas físicas o mentales y para los adultos mayores, y establecer servicios de atención con personal capacitado en los albergues y refugios temporales.
  • Promover la creación de un banco de ayudas mecánicas y electrónicas para satisfacer las necesidades específicas (anteojos graduados, aditamentos para sordera, tanques de oxígeno y humidificadores de ambiente, bastones, muletas, andaderas, sillas de ruedas y otros).

La Cruz Roja Americana ofrece recomendaciones para las personas con discapacidad y también para aquellos que requieren atención médica sobre cómo estar mejor preparados para emergencias.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) dispone también de la publicación Guidelines for Mainstreaming the Needs of Older Persons in Disaster Situations in the Caribbean (únicamente disponible en inglés), que ofrece una serie de recomendaciones y lineamientos para incorporar las necesidades de los adultos mayores en la respuesta a emergencias y desastres, y el Manual de gestión inclusiva de emergencias: derechos humanos de las personas con discapacidad durante emergencias.

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