3. Impacto socio-económico de los desastres en el sector salud

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impacto socio economicoDeterminar con anticipación los daños y pérdidas socio-económicas y ambientales que ocurrirán en un evento adverso es un problema complejo por las incertidumbres que afectan este proceso, ya que esprácticamente imposible predecir el momento, la magnitud, la intensidad y duración de las amenazas, tanto como los componentes de la sociedad que serán afectados y su repercusión sobre la comunidad afectada en un contexto dado. Sin embargo, aunque el impacto potencial es siempre probabilístico, es al mismo tiempo muy importante tenerlo en cuenta para poder diseñar escenarios plausibles y poder priorizar intervenciones de reducción de riesgo, fortaleciendo los preparativos y estableciendo anticipadamente los mecanismos para una recuperación temprana.

En el aparte anterior, vimos la importancia de contar con estudios detallados de las amenazas presentes, realizados por instituciones competentes, así como con la identificación precisa de la vulnerabilidad del sistema o poblaciónexpuesta, a fin de hacer manifiesto el riesgo a desastres que debe enfrentar -en este caso- el sector salud. Así mismo, de acuerdo al nivel de protección asumido, se requiere dimensionar el impacto potencial de los desastres para el cual el sector salud debe plantear sus acciones de reducción de riesgo, preparativos, respuesta y rehabilitación.

De acuerdo a las evaluaciones post-desastre coordinadas por laComisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), todos los desastres tienen una repercusión sobre el sector de la salud, sea por lanecesidad de preservar la salud de la población durante situaciones de emergencia y desastres, evacuar y rescatar a las víctimas, modificar programas o modelos de atenciónde salud en el mediano y largo plazo, o porque provocan daños a las infraestructuras dela red de servicios de salud. Esta repercusión se traduce tanto en las necesidadesinmediatas como en los efectos a largo plazo.

A fin de determinar el costo económico de los desastres, la CEPAL, con el apoyo técnico de la OPS, desarrolló una metodología de evaluación de daños y pérdidas, para tener conocimiento del impacto socioeconómico y ambiental de los desastres. Esta metodología ha sido aplicada en diferentes eventos adversos. El gráfico a continuación resume el impacto socioeconómico de un desastre de origen natural sobre el sector salud, cuyos costos se acumulan hasta que concluya la labor de reconstrucción y restauración de la capacidad operativa. La publicación de la OPS sobre Protección de las nuevas instalaciones de salud frente a desastres naturales elabora más sobre este tema.
 

Costos, daños y efectos de desastres.


Lo que no se incluye en la metodología desarrollada por la CEPAL es el costo relacionado con el deterioro del bienestar de la población debido a la interrupción de los servicios, el impacto general en la rehabilitación (pues su recuperación implica grandes desembolsos económicos, difíciles de afrontar en momentos en que el resto del país también trata de sobreponerse),la necesidad de recuperar en forma rápida la capacidad de atención (no solo de la población directamente afectada, sino para continuar satisfaciendo la demanda normal de salud del sistema) y la falta de incentivo para la realización de inversiones externas en la reconstrucción, ya que no existen métodos desarrollados para recopilar información ni formas existentes para valorar en forma económica lo que estas pérdidas representan.

En resumen, si bien los desastres ocasionan daños y pérdidas al sector salud afectando directamente al desarrollo del país y la población afectada, el costo social y político por la interrupción en la prestación de servicios de salud,aunque no puede ser cuantificada, es muy importante. Esta afectación se puede cambiar si se invierte en prevención y mitigación y se incorpora reducción de vulnerabilidad en la rehabilitación y reconstrucción.

 

Ver Estrategias para la reducción del riesgo de desastres en salud