2. Terminología

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A través de los años, se ha creado un nuevo conjunto de conceptos y conocimientos sobre el tema de los desastres. Para facilitar el diálogo y el entendimiento común sobre el tema, la Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres (EIRD) ha trabajado para desarrollar una lista de Terminología sobre Reducción del Riesgo de Desastres. A continuación se reproducen algunas de las definiciones que se encuentran a menudo en este portal:
 

  • Amenaza: Un fenómeno, sustancia, actividad humana o condición peligrosa que pueden ocasionar la muerte, lesiones u otros impactos a la salud, al igual que daños a la propiedad, la pérdida de medios de sustento y de servicios, trastornos sociales y económicos, o daños ambientales.

  • Desastre: Una seria interrupción en el funcionamiento de una comunidad o sociedad que ocasiona una gran cantidad de muertes al igual que pérdidas e impactos materiales, económicos y ambientales que exceden la capacidad de la comunidad o la sociedad afectada para hacer frente a la situación mediante el uso de sus propios recursos.

  • Mitigación: La disminución o la limitación de los impactos adversos de las amenazas y los desastres afines.

  • Preparación: El conocimiento y las capacidades que desarrollan los gobiernos, los profesionales, las organizaciones de respuesta y recuperación, las comunidades y las personas para prever, responder, y recuperarse de forma efectiva de los impactos de los eventos o las condiciones probables, inminentes o actuales que se relacionan con una amenaza.

  • Prevención: La evasión absoluta de los impactos adversos de las amenazas y de los desastres conexos.

  • Riesgo: La combinación de la probabilidad de que se produzca un evento y sus consecuencias negativas.
  • Reducción del riesgo de desastres: El concepto y la práctica de reducir el riesgo de desastres mediante esfuerzos sistemáticos dirigidos al análisis y a la gestión de los factores causales de los desastres, lo que incluye la reducción del grado de exposición a las amenazas, la disminución de la vulnerabilidad de la población y la propiedad, una gestión sensata de los suelos y del medio ambiente, y el mejoramiento de la preparación ante los eventos adversos.
     

    Según el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, la reducción del riesgo de desastres es el desarrollo sistemático y la aplicación de políticas, estrategias y prácticas para minimizar las vulnerabilidades, los peligros y la presencia de los impactos del desastre por toda la sociedad, en el amplio contexto del desarrollo sostenible. La Reducción de Riesgos de Desastres. Un Desafío para el Desarrollo es una publicación que argumenta la reducción del riesgo.
  • Respuesta: El suministro de servicios de emergencia y de asistencia pública durante o inmediatamente después de la ocurrencia de un desastre, con el propósito de salvar vidas, reducir los impactos a la salud, velar por la seguridad pública y satisfacer las necesidades básicas de subsistencia de la población afectada. 

  • Sector de la salud: El sector de la salud abarca a todas las entidades que producen acciones, servicios, bienes, oportunidades y conocimientos que de una manera u otra contribuyen al mantenimiento y mejoramiento de la salud individual y colectiva. También incluye a las actividades económicas y productivas de otros sectores que tienen un impacto en la salud, las decisiones políticas y sus formas de expresión legales y administrativas, además de intervenciones ambientales y educacionales que tienen una influencia en los determinantes para la salud.

  • Vulnerabilidad: Las características y circunstancias de una comunidad, sistema o bien que los hace susceptibles ante los efectos dañinos de un riesgo.