3.2. Mecanismo ‘Cluster’ de la ONU

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El Mecanismo ‘Cluster’ de la ONU ha cambiado la forma como se coordina y se organiza la asistencia humanitaria. Ahora, la asistencia está organizada en nueve sectores. Cada cluster está dirigido o codirigido por una agencia de la ONU, de acuerdo con sus respectivas áreas de experiencia. Cada cluster es responsable de todas las actividades después del desastre relacionadas con el tema, sin tener en cuenta quién las está implementando –sea el gobierno, una ONG o una agencia de la ONU. Los clusters comprendenlos siguientes asuntos:

Mecanismo ‘Cluster’ de la ONU

ÁREA DE RESPONSABILIDAD
AGENCIA LÍDER
Agricultura
Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura
Coordinación de campo/manejo
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) / Organización Internacional para la Migracion (OIM)
Recuperación temprana
Programa de desarrollo de la ONU (UNDP)
Educación
UNICEF, Save the Children
Refugios de emergencia
IOM, ACNUR
Telecomunicaciones de emergencia
Oficina para la Coordinación de los Asuntos Humanitarios (OCHA), Programa Mundial de Alimentos (PMA)
Salud
Organización Mundial de la Salud (en las Américas, Organización Panamericana de la Salud)
Logística
PMA
Nutrición
UNICEF
Protección
ACNUR
Agua, saneamiento, higiene
UNICEF


El enfoque de cluster en sí no es nuevo. Por ejemplo, en Colombia, desde hace un tiempo los “grupos temáticos” han sido los responsables de la coordinación de los asuntos relacionados con el desplazamiento de más de dos millones de colombianos. Sin embargo, lo que es nuevo es el concepto de liderazgo y, aún más importante, la responsabilidad operativa formal que deben asumir las agencias líder. Las agencias líder son “responsables de asegurar, en la medida de lo posible, el establecimiento de mecanismos de coordinación adecuados… así como de planeación estratégica y respuesta operacional”.

Como líderes del cluster, las agencias trabajan con actores humanitarios relevantes que tengan experiencia teórico-práctica y capacidad en un área específica. En un país que se enfrenta a una situación de emergencia o a un desastre, los clusters proveen apoyo al Coordinador Humanitario. No necesariamente llevan a cabo todas las actividades por sí mismas, sino que son responsables de garantizar que se implementen. En este sentido, si todo lo demás falla, la agencia líder debe entrar a hacer el trabajo ella misma. El concepto de “proveedor de último recurso” es la última instancia en responsabilidad. Sin embargo, las implicaciones financieras de esta responsabilidad para las agencias líder del conglomerado requieren mayor evaluación y claridad. En este vínculo puede leer más sobre el concepto de proveedor del último recurso y cómo el enfoque de cluster se usa para fortalecer la respuesta humanitaria.

El ‘Cluster’ Mundial de Saludbajo el liderazgo de la Organización Mundial de la Salud, está conformado por más de 30 organizaciones humanitarias internacionales de salud que han estado trabajando juntas para construir asociaciones y entendimiento mutuo y para desarrollar enfoques comunes para la acción humanitaria en salud. El Conglomerado Mundial de Salud está encargado de lo siguiente:

  • Generar productos y servicios ampliamente aprobados que harán más eficiente la respuesta a las emergencias y aumentarán su capacidad de predicción.
  • Lograr mayor coherencia en la acción en salud entre los muchos y variados interesados por medio más asociaciones y entendimientos comunes.
  • Información en salud bien manejada, integrada a un sistema general de manejo de información que servirá a todos los interesados para asegurar una respuesta en salud basada en los hechos.
  • Coordinar un sistema de desplazamientorápido de los coordinadores del cluster, otros expertos y suministros médicos, para una respuesta más efectiva y oportuna.
  • Mejorar la capacidad a nivel nacional para fortalecer la preparación, la respuesta y la resistencia de los países afectados.

En este vínculo puede revisar el marco estratégico del Cluster Mundial de Salud para 2009-2011.

El éxito del enfoque de cluster depende de varios factores, que incluyen: responsabilidad, reducción de conflictos de interés y promoción de la aceptación de todos los actores principales.

  • Responsabilidad clara para las autoridades nacionales. La mayoría de las personas están de acuerdo en que la responsabilidad con las víctimas de los desastres es una prioridad principal. Sin embargo, el desacuerdo está en quién representa a la población afectada. Si el enfoque de cluster es para servir genuinamente y fortalecer las instituciones nacionales, la responsabilidad de la agencia líder no puede ser exclusiva o principalmente del Coordinador Humanitario de la ONU, sino que debe incluir a la agencia nacional correspondiente, como es el caso en las Américas, donde la OPS/OMS es responsable ante los ministerios de Salud.
  • Evitar conflictos de interés de parte de las agencias líder. Las agencias que actúan como líderes del conglomerado deben estar preparadas para servir a todos los actores en el conglomerado imparcialmente. Como una forma práctica de minimizar potenciales conflictos de interés, las agencias líder del conglomerado deben considerar el asignar un representante para desempeñar exclusivamente las funciones de coordinación del cluster y designar a otra persona para manejar las funciones operativas propias de la agencia. La forma en la que las agencias determinan quién va a llevar a cabo qué papel, proporciona un indicio de cuáles son sus prioridades.
  • Aceptación del enfoque de conglomerado. El enfoque de conglomerado usualmente se percibe como muy dominado por la ONU y, de hecho, está percepción es entendible, pues todos los líderes del conglomerado son de la ONU o de agencias intergubernamentales. Sin embargo, el éxito del enfoque de liderazgo del conglomerado depende del valor agregado que ofrece a todos los socios. ¿Hace que el trabajo de las ONG y otras agencias no pertenecientes a la ONU sea más fácil de hacer? ¿El trabajo de todos los actores del conglomerado tiene apoyo técnico y operativo? ¿La influencia de la agencia líder contribuye para la adquisición de los recursos para todos los actores o sólo para sus propios proyectos?.

En este vínculo puede leer más sobre las consideraciones para los países en América Latina y el Caribe.