4. El Comité de Emergencias y la Sala de Situación

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implementacion comite emergenciaEl Comité de Emergencia es el centro neurálgico del manejo de una emergencia mayor o un desastre. Allí concurren los más altos niveles de decisión, se da un monitoreo cuidadoso de la evolución de los efectos producidos por un desastre y se definen las acciones necesarias para dar respuesta efectiva y oportuna a las necesidades derivadas de la emergencia.

El CE tiene carácter multidisciplinario y multisectorial: participan los niveles políticos y técnicos, representantes de las Fuerzas Armadas, representantes de las agencias especializadas nacionales e internacionales, así como representantes de las organizaciones no gubernamentales más relevantes.

Aparte de un CE intersectorial, puede haber CEs sectoriales, como, por ejemplo, el de salud. Sin embargo, su funcionamiento debe estar integrado y coordinado con el CE intersectorial. Además de un CE nacional, pueden existir CEs territoriales, regionales o municipales.

En la fase de preparativos, la organización de un CE debe tomar en cuenta los siguientes aspectos:

  • Ubicación: físicamente el CE debe estar ubicado en un ambiente preparado para ese propósito o en alguna de las dependencias de gobierno, de fácil acceso y, preferiblemente, alejado de lugares muy congestionados.
  • Seguridad: el edificio debe ser estructuralmente seguro, y contar con mecanismos de seguridad para la restricción de acceso a personal no autorizado.
  • Ambientes: un CE medianamente complejo dispone de ambientes específicos para la sala de situación, la sala de prensa, la sala de reuniones, y el centro de comando.
  • Equipamiento: el CE debe estar dotado de mobiliario, equipos de comunicación, sistema de red para computadores, monitores, pantallas de proyección, paquetes de base de datos, directorios y otros esenciales.
  • Sistemas alternos: comunicación, agua, energía eléctrica.
  • Logística: suministros, alimentación, transporte, espacios de descanso, primeros auxilios.

El funcionamiento del CE no es efectivo si no se nutre de un flujo de información que proviene de las diferentes instituciones y actores que se encuentran en el sitio del desastre. En el manual sobre organización y funcionamiento para COEs la Federación Internacional de la Cruz Roja profundiza en la información sobre el tema.

Las informaciones que llegan al CE deben pasar por un proceso de análisis que oriente de manera pertinente la toma de decisiones. El procesamiento y análisis de la información se lleva a cabo en la sala de situación.

La sala de situación es un ambiente dedicado exclusivamente al manejo de la información. Sus principales funciones son:

  • Acopio y monitoreo de información proveniente de fuentes directas así como de los medios de comunicación social.
  • Procesamiento de la información y análisis.
  • Preparación de los informes gráficos, fotografías estadísticas, tendencias, informes narrativos.
  • Preparación de material como insumo para los boletines informativos oficiales.

Para el cumplimiento de estas funciones la sala de situación debe estar apropiadamente organizada y equipada con:

  • Personal: Personal técnico multidisciplinario y un técnico en sistemas.
  • Equipamiento: computadoras, Internet, TV, teléfono fax, radio, paquetes de información, base de datos, material de escritorio, etc.
  • Fuentes alternas de energía eléctrica, agua, comunicaciones.

La sala de situación puede funcionar en el mismo edificio donde funciona el CE, si sus instalaciones lo permiten, u ofrecer información al CE vía Internet. Para información más detallada y referencias sobre estos dos mecanismos, puede consultar el capítulo 5 del Manual de evaluación de daños y necesidades en salud para situaciones de desastre.

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